La tecnología «made in Spain» que elimina contaminantes en el suelo y agua

La tecnología «made in Spain» que elimina contaminantes en el suelo y agua

29/05/2019 mgalindo 0

El Grupo de Tecnología Química y Medioambiental (Tequima) de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) ha concluido un proyecto de investigación que ha desarrollado una tecnología para eliminar contaminantes en suelos y aguas.

El proyecto, que se llama «Remediación electroquímica sostenible de suelos y aguas contaminados por organoclorados generados en actividades industriales» ha sido muy bien recibido por técnicos de la Dirección General de Sostenibilidad del Gobierno de Aragón, interesados en su posible aplicación en la eliminación delindano, un pesticida cancerígeno que contamina amplias zonas de la comarca oscense de Sabiñánigo.

Técnicos de la citada Institución se han desplazado hasta el Instituto de Tecnología Química y Ambiental del Campus de Ciudad Real para participar en una jornada de trabajo y conocer de primera mano, junto a responsables de diferentes empresas y entidades (Laboratorios Servier, Aquona, el centro de investigación Aitemin y la Confederación Hidrográfica del Guadiana), los resultados del proyecto de investigación, concedido al grupo Tequima por la Agencia Española de Investigación por valor de 423.000 euros.

Tras tres años de trabajo, los investigadores de la UCLM han podido desarrollar una tecnología novedosa capaz de contener la contaminación ante vertidos puntuales y eliminarla en suelos ya contaminados y en efluentes líquidos y gaseosos. Según ha explicado el investigador del grupo Tequima Manuel Rodrigo, por esta tecnología se ha interesado el Gobierno de Aragón ante el grave problema de contaminación que tienen con el lindano, un pesticida catalogado por la Organización Mundial de la Salud de «altamente cancerígeno».

Un pesticida que fue fabricado entre los años 1975 y 1989 por una empresa en Sabiñánigo (Huesca) y que, tras el cese forzoso de su actividad y el desmantelamiento de sus instalaciones, vertió cientos de miles de toneladas de residuos de forma ilegal a basureros municipales de la zona.

Este residuo tóxico puede llegar a contaminar las aguas del río Gállego, que nace en los Pirineos y desemboca en el Ebro. Ante esta problemática, la Dirección General de Sostenibilidad del Gobierno de Aragón «quiere conocer la tecnología que ha desarrollado nuestro grupo y estudiar si es posible transferirla y aplicarla a la zona afectada», ha apuntado el profesor Rodrigo, quien ha añadido que el de Sabiñánigo es el caso más representativo de contaminación por organoclorados en España. El objetivo ahora se centra en preparar una propuesta «para probar nuestra tecnología» en este caso, ha concluido.

El iPod touch «resucita»: Apple renueva el dispositivo con FaceTime en grupo y realidad aumentada

El iPod touch «resucita»: Apple renueva el dispositivo con FaceTime en grupo y realidad aumentada

28/05/2019 mgalindo 0

Viejo por fuera y nuevo por dentro. Así es el nuevo iPod touch que Apple ha anunciado este martes para sorpresa de todos. Y es que el iPod es uno de los dispositivos más queridos por parte de los fans de los de Cupertino, especialmente entre quienes no pueden vivir sin música ni sin jugar.

El nuevo iPod touch está dotado de una mayor potencia, mejores prestaciones y, como no podía ser de otra manera, conectividad. Monta un chip A10 Fusion, diseñado por Apple, para garantizar un buen rendimiento. Pero la gran novedad está en que, por primera vez, un iPod incluye experiencias inmersivas de realidad aumentada y FaceTime de grupo (hasta 32 personas a la vez).

El iPod touch, que ya está a la venta a través de la página web de Apple y que llegará a las tiendas a finales de esta semana, tiene una capacidad máxima de 256 GB (la mayor versión), un espacio más que suficiente para que los usuarios puedan descargar música de Apple Music o de iTunes Store sin problemas de almacenamiento.

También incluye gráficos tres veces más rápidos para que los juegos sean más fluidos. En este sentido, cabe recordar que el próximo otoño, los usuarios tendrán acceso a Apple Arcade, el servicio de suscripción con más de 100 juegos nuevos y exclusivos sin anuncios ni compras adicionales. Los usuarios podrán descargárselos para jugar sin conexión.

De ahí que los de Cupertino hayan incluido la realidad aumentada. El nuevo iPod touch, que tiene pantalla retina de 4 pulgadas, permite disfrutar de este tipo de experiencias ya no solo en juegos, sino también en educación o la navegación web. Estas experiencias son aún más absorbentes gracias a las nuevas prestaciones de la realidad aumentada compartida, la realidad aumentada persistente, que está vinculada a una ubicación específica, y la detección de imágenes, que permite al nuevo iPod touch mostrar en el mundo real objetos en 3D como esculturas y juguetes.

«Hemos creado el dispositivo iOS más asequible hasta la fecha con el doble de rendimiento, FaceTime de grupo y realidad aumentada. Gracias a su diseño ultrafino y ligero (0,61 cm de grosor y pesa 88 gramos), el iPod touch siempre ha sido la opción ideal para disfrutar de juegos, escuchar música y mucho más en todas partes», ha dicho Greg Joswiak, vicepresidente de Marketing de Producto de Apple.

El precio del nuevo iPod touch, que tiene iOS 12, varía en función de la versión. La de 32 GB cuesta 239 euros; la de 128 GB, 349 euros; y la de 256 GB, 459 euros.

El mejor vibrador tecnológico femenino que fue vetado en el CES por «inmoral y obsceno» recupera su premio

El mejor vibrador tecnológico femenino que fue vetado en el CES por «inmoral y obsceno» recupera su premio

28/05/2019 mgalindo 0

La última edición del
CES
(Consumer Electronics Show) de las Vegas se desarrolló en medio de una polémica que, ahora, la organización ha decidido enmendar. La Asociación de Tecnología del Consumidor (CTA, por sus siglas en inglés), organizadora del popular evento tecnológico que cada mes de enero se celebra en Las Vegas, ha entonado el «mea culpa» con respecto a la decisión que tomó con Osé, el mejor consolador femenino hasta la fecha jamás inventado.

Este vibrador utiliza micro-robótica para imitar los movimientos de la boca de un ser humano. Tal es su ingeniería que, en octubre de 2018, recibió el premio honorífico en la categoría de Robótica y Drones del CES, otorgado por la propia CTA. El problema es que, en noviembre, la organización decidió dar marcha atrás, retirándole el galardón y prohibiendo a la compañía creadora, Lora DiCarlo, exhibir Osé en Las Vegas.

Este mes de mayo, sin embargo, la CTA ha dado marcha atrás y ha decidido devolver a Lora Haddock, CEO de la empresa, el galardón, aunque de momento no está claro si, a pesar de ser un producto tecnológico, podrá volver a participar en el CES.

El hecho de que el mejor consolador tecnológico femenino fuera vetado en el popular evento generó una gran controversia en torno a la inclusión de las mujeres en la industria de la tecnología sexual. Y es que mientras que para los hombres la oferta es infinita, para ellas se ve reducida a la mínima expresión.

En el CES de Las Vegas es tradición ya ver «strippers» mujeres en 3D. También vibradores masculinos. Pero lo sucedido con Osé evidenció que aún queda un largo camino por recorrer en la inclusión de las mujeres en la industria y la normalización de soluciones tecnológicas sexuales pensadas solo para ellas. De hecho, Haddock calificó la decisión de machista al tratarse de un sector dominado por hombres. Y es que la CTA argumentó que le retiraron el premio por ser «inmoral, obsceno, indecente y profano».

Pero, quizás, la rectificación de la CTA sea una pequeña señal de un cambio de rumbo. Al menos, así lo ve ahora Haddock, para quien el hecho de que a Osé se le haya devuelto el galardón se traduce en «un movimiento en la dirección correcta por parte de CES». Aunque advierte: «es solo el primer paso». «Lora DiCarlo -continua- se compromete a seguir trabajando con la CTA para impulsar el cambio a largo plazo y lograr una mayor inclusión», por lo que pide una modificación en las políticas del CES. La responsable agradece también, en un comunicado, el apoyo recibido durante estos meses.

Una decisión incorrecta
La CTA reconoce ahora que «no actuó de manera correcta», lo que dio lugar a algunas «conversaciones importantes» sobre las políticas del programa en torno a tecnología sexual, tal y como recoge «The Verge». Sin embargo, la entidad no sabe aún cómo afrontar este desafío. De hecho, reconoce que no sabe qué tipo de cambios implementar para que el CES sea más inclusivo. Pero habrá novedades en la próxima edición aunque no se conocerán hasta «los meses previos al CES 2020», que se celebrará del 7 al 10 de enero.

Esos cambios se diseñarán para aclarar las «incoherencias» en las políticas de la CTA en torno a la tecnología sexual, tal y como ha declarado Jean Foster, jefe de marketing de la CTA a «The Verge», que no ha ofrecido más detalles. Una de las posibilidades es que los dispositivos sexuales se incluyan en una nueva sección de salud y bienestar.

Osé es, según Haddock, el «Santo Grial de los orgasmos». Se trata de un producto femenino «creado por mujeres para empoderar a las mujeres», que se ha llevado a cabo con el laboratorio de robótica de la Universidad Estatal de Oregón (EE.UU.) y que tiene ocho patentes pendientes de aprobación. De hecho, el consolador cuenta con «una nueva tecnología micro-robótica que imita todas las sensaciones de la boca, la lengua y los dedos humanos» para que las mujeres obtengan una experiencia única. «Estamos hablando de robótica verdaderamente innovadora», asegura.

El tenebroso algoritmo que puede devolver a la vida a Einstein y a la Mona Lisa

El tenebroso algoritmo que puede devolver a la vida a Einstein y a la Mona Lisa

28/05/2019 mgalindo 0

«Más vale una imagen que mil palabras». Este dicho está condenado a la muerte en la era de las «deep fakes». A medida que las noticias falsas han evolucionado a costa de una nueva tendencia, los vídeos manipulados, el miedo a no saber distinguir si es real lo que aprecian nuestros ojos ha ganado el pulso de la inteligencia. No nos creemos nada, y lo que sí, lo ponemos en barbecho. Ante este escenario, un proyecto de Samsung ha retorcido aún más la capacidad de los algoritmos.

Samsung ha desarrollado un algoritmo (PDF) capaz de animar fotografías y cuadros con tanto realismo que puede devolver a la «vida» a personalidades que llevan mucho tiempo en el reino de los muertos como Salvador Dalí o Albert Einstein o, incluso, personas que por la época en la que vivieron no existen imágenes salvo obras pictóricas como La Gioconda de Leonardo da Vinci.

A partir de una sola imagen, el sistema informático, que cuenta con modelos de Inteligencia Artificial, toma todos los detalles y realiza una simulación precisa de cómo sería el personaje en movimientos e intuyendo, además, los posibles gestos y voz del sujeto. Este avance, que se publicado por un laboratorio de inteligencia artificial de Samsung en Rusia, demuestra la capacidad de convertir de manera convincente obras de arte y fotografías de celebridades en imágenes en movimiento.

Esta tecnología tiene, sin embargo, muchas implicaciones a nivel ético porque abre la posibilidad de crear «falsificaciones profundas» muy convincentes. Videos que muestran a políticos e, incluso, a personas que murieron diciendo cosas que nunca dijeron creadas solo a partir de imágenes fijas de sus caras. La puerta al revisionismo histórico. En el caso de las pinturas, el sistema logró animar las imágenes empleando expresiones faciales de una persona real, mientras que las fotografías de personajes famosos como David Beckham se convirtieron en video usando imágenes de ellos.

Los investigadores han aplicado estos avances a famosos como Marilyn Monroe (fallecida en 1962) o Albert Einstein (fallecido en 1955) únicamente empleando los rasgos faciales móviles de otras personas. Con esta información, a posteriori, se generó un mapa de sus caras. Aunque este método no es nuevo, en logro de Samsung es conseguir este efecto de manera convincente y a partir de un solo paso.

Otro de los ejemplos ha sido la Mona Lisa. El grupo de investigadores mostró sus resultados en un video en donde se muestra en este caso que la pintura se «anima» pero se aprecia de manera diferente según la persona que se utilice como fuente de imagen para crear el movimiento. «Demostramos que este enfoque es capaz de aprender modelos de personas nuevas e incluso retratos, altamente realistas y personalizados», apuntan en un comunicado los autores.