La explosión del modo nocturno: la función que codicia toda la industria tecnológica

La explosión del modo nocturno: la función que codicia toda la industria tecnológica

29/05/2019 mgalindo 0

La salud ha entrado en los planes de contingencia de las empresas tecnológicas. En su inventario se han añadido otros elementos «silenciosos» que buscan incentivar al usuario a llevar buenas prácticas con sus productos electrónicos. La nueva camada de smartphones ha puesto el foco en el modo noche que, aunque no es una opción novedosa, acelera los pasos para ser un estándar dentro de la industria. El desafío: contribuir a una mejora del sueño del usuario y, de paso, intentar cuidar de sus ojos.

A medida que las pantallas digitales se han adentrado en lo más profundo de nuestras vidas, el miedo a los posibles efectos en la salud ha ido a mayores. Se trata ya como trastornos. incluso, el uso compulsivo de las plataformas digitales. Los oftalmólogos advierten, aunque puedan llegar a beneficiarse en un futuro, de un aumento en edades más prematuras de la miopía.

Todas estas preocupaciones han contribuido a que la industria, en general, decida cotizar al alza algunas funciones aparentemente secundarias como el «modo noche». Una función que servicios tan populares como WhatsApp han empezado a desarrollar para lanzarlo próximamente entre sus usuarios.

En un afán por proteger la vista de los usuarios, muchos servicios digitales disponen de funciones específicas para reducir la proyección de luz artificial procedentes de las pantallas de los móviles. Algunos terminales, incluso, cuentan con modos noche para atenuarlas. El objetivo es forzar menos a los ojos cuando se pasan tiempos prolongados. Y eso a pesar de que no existen evidencias científicas acerca de los riesgos de la luz azul que emiten las pantallas.

Plataformas como YouTube lo tienen desde hace tiempo implementado aunque su denominación es «modo oscuro». Para los angloparlantes, «dark modo». Pero tiene otras denominaciones también como «modo noche», como en el caso de Twitter, la red de micromensajes. Ese modo oscuro consiste en invertir las tonalidades de la interfaz de usuario. Es decir, cambiar el fondo blanco por uno negro. Y, con ello, evitar fatigas visuales. Esta función gana mucho peso en el caso de las pantallas de tipo OLED, que ofrecen unos negros más profundos, con lo que el resultado es más efectivo.

Hay sistemas operativos, como en el caso de iOS, que disponen incluso de funciones muy interesantes como «Night Shift» que permite al usuario seleccionar un periodo de tiempo en donde la pantalla se puede regular de manera más cálida, por ejemplo, en la tarde o bien entrado en la noche. Es una idea que favorece el bienestar al igual que el «brillo automático», que permite regular la intensidad del brillo en función de las condiciones de la habitación. Así uno evita el espasmo visual, el golpe nada más abrir el ojo nada más levantarse o consultar el móvil a media noche.

Además de estas indudables ventajas, el modo noche, a su vez, tiene otra: los dispositivos consumen menos energía. De hecho, Google descubrió hace varios años esta particularidad, con lo que ha venido extendiendo la opción a todos sus servicios. Por regla general, la pantalla es el elemento que más recursos consume de batería. Reduciendo su intensidad y las tonalidades más oscuras lo que se genera es un menor gasto energético que repercute en todos los aspectos del uso cotidiano de la tecnología.

En algunas plataformas también se puede reducir lo que se llama “punto blanco”, es decir, la intensidad de los colores vivos, aunque afecta a todas las aplicaciones dado que sus efectos se extiende a toda la interfaz de usuario. En Android 10, la próxima gran actualización del sistema operativo de Google, contará con un “modo noche” mejor integrado: se activará automáticamente cuando se encienda el ahorro de energía.

Por qué el mini es ahora mi iPad preferido

Por qué el mini es ahora mi iPad preferido

29/05/2019 mgalindo 0

De entre todos los tablets que hasta ahora han sido, iPads incluidos, el iPad mini siempre fue mi preferido. Por su tamaño, por su ligereza, por lo cómodo que resulta de manejar… No se si muchos se habrán dado cuenta, pero es que cabe en el bolsillo interior de una cazadora, y parece hecho a medida para entrar en un «bolso de hombre» (ya saben, la impopular pero utilísima mariconera). Por eso nunca entendí que Apple dejara de renovarlo en 2015.

Lo comenté con la propia compañía. La razón era que los móviles son cada vez más grandes, y que un tablet de solo 7.9 pulgadas dejaba de tener sentido frente a unos iPhones que ya andan por las seis. Error, craso error. En mi caso particular, tuve que adaptarme a verlo y hacerlo todo en el móvil. Y no es que no se pueda, que se puede, pero no es lo mismo. Los tablets más grandes, los de 10 (y hasta 12) pulgadas no cumplían la misma función.

En un viaje de trabajo, por ejemplo, llevar una tableta grande significa tener que cargar con otro cacharro todo el tiempo. Hace años que ya no llevo encima un portátil a todas partes. Me gusta ir con las manos libres y con todo lo que necesito en el bolsillo. Y el iPad Mini, con sus 300 gramos y su grosor de apenas 6,1 milímetros se había convertido en mi herramienta preferida. Cómodo, potente, ligero… y pequeño.

Pero rectificar es de sabios, y aquí está, por fin, cuatro años después (una eternidad en tecnología) la nueva versión de la que probablemente sea la herramienta más versátil de todas las que ha fabricado hasta ahora la compañía de la manzana. El Apple Mini ha vuelto, y con nuevas capacidades y prestaciones.

Por supuesto, me hice con uno enseguida. Quería comprobar si después de cuatro años de “infidelidad“ el dispositivo me seguía siendo igual de útil. Así que con algo de miedo, como un novio que vuelve a salir con una ex que le dejó hace años, perdoné la ausencia (inexplicable para mi) y me puse de inmediato a trabajar con el.

Todo era igual, pero mejor. Incorporar el nuevo procesador A12 Bionic, el mismo que llevan los iPhones, con su unidad de procesamiento neuronal y su Inteligencia Artificial, ha sido todo un acierto. Porque el dispositivo vuela. Y maneja pesadas aplicaciones profesionales con una soltura envidiable. Por no hablar de que la mejor gestión de la batería por parte del chip permite que dure y dure días enteros, hagamos lo que hagamos con él. Algo que, por cierto, tampoco sería posible con pantallas más grandes.

Por si fuera poco, el nuevo iPad Mini ahora es compatible con el lápiz óptico de la firma (aunque solo con la primera generación). Lo cual significa que, además, ahora se puede escribir directamente en pantalla, como si fuera un cuaderno, o dibujar, o marcar fotos y gráficos.

He leído ya varias críticas sobre este para mi acertadisimo «revival» de Apple. Y en todas, sin excepción, se alaba el dispositivo en general, pero se critica al mismo tiempo la decisión de mantener el diseño y la carcasa originales. Es decir, con unos marcos enormes, como los de antes, en lugar de hacer crecer la pantalla (sin aumentar el tamaño del tablet), una tendencia que lleva ya varios años en el mercado y que permite ofrecer pantallas mayores en dispositivos que no crecen en tamaño.

Si, es cierto, a mi también me gustaría tener una pantalla sin marcos. Y también un puerto USB C, en lugar del clásico lightin, dejado ya de lado incluso por la propia Apple. Pero creo que he comprendido por qué las mejoras del nuevo iPad mini solo están por dentro… aquí va mi teoría.

Ficha técnica
Pantalla
7.9 pulgadas
Resolución
2.048 x 1.536 p.
Chip
A12 Bionic
Memoria
64/256GB
Cámara
Trasera de 8 MP (apertura F2.4) y frontal de 7 MP (apertura F2.2)
Dimensiones
203,2 x 134,8 x 6,1 mm
Cámara
Trasera de 8 MP (apertura F2.4) y frontal de 7 MP (apertura F2.2)
Peso
300 gramos
SO
iOS 12
Precio
Desde 449 euros
Después de cuatro años de ausencia, Apple no debía de estar del todo segura de que esta «resurrección» tuviera éxito. De modo que decidió hacer un experimento, limitando los costes y aprovechando todo lo aprovechable. Más potencia, si, mejor pantalla, también, compatibilidad con el lápiz… pero no nos pasemos. Hagámoslo igual por fuera que el anterior y a ver qué pasa. Estoy completamente seguro de que dependiendo de los resultados comerciales (que por ahora parecen buenos) Apple no perderá la ocasión de actualizar, también por fuera, su pequeño gran tablet. ¿Alguien apuesta lo contrario?

Además, y por si no lo habían pensado, aquí va otro argumento en favor de mantener (y terminar de renovar) el iPad mini. Otros fabricantes están tratando, como sea, de ampliar aún más las pantallas de sus teléfonos móviles. Y en menos de un mes empezaremos a ver por aquí smartphones con pantallas plegables que, cuando están abiertas, rondan las siete u ocho pulgadas.

Eso si, quien quiera uno debe prepararse para soltar cerca de 2.000 euros. ¿Merece la pena gastar esa suma en una tecnología emergente y aún no bien testada? (Véase el caso de los aplazados Galaxy Fold, de Samsung). Pues bien, no me parece exagerado decir que el iPad mini, especialmente en su versión LTE, que lleva su propia tarjeta SIM (física o virtual) podría considerarse como el móvil de gran pantalla de Apple. Y todo por algo más de 700 euros en su versión más cara (los hay de 449, pero sin conectividad móvil). Yo, desde luego, lo tengo claro.

La tecnología «made in Spain» que elimina contaminantes en el suelo y agua

La tecnología «made in Spain» que elimina contaminantes en el suelo y agua

29/05/2019 mgalindo 0

El Grupo de Tecnología Química y Medioambiental (Tequima) de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM) ha concluido un proyecto de investigación que ha desarrollado una tecnología para eliminar contaminantes en suelos y aguas.

El proyecto, que se llama «Remediación electroquímica sostenible de suelos y aguas contaminados por organoclorados generados en actividades industriales» ha sido muy bien recibido por técnicos de la Dirección General de Sostenibilidad del Gobierno de Aragón, interesados en su posible aplicación en la eliminación delindano, un pesticida cancerígeno que contamina amplias zonas de la comarca oscense de Sabiñánigo.

Técnicos de la citada Institución se han desplazado hasta el Instituto de Tecnología Química y Ambiental del Campus de Ciudad Real para participar en una jornada de trabajo y conocer de primera mano, junto a responsables de diferentes empresas y entidades (Laboratorios Servier, Aquona, el centro de investigación Aitemin y la Confederación Hidrográfica del Guadiana), los resultados del proyecto de investigación, concedido al grupo Tequima por la Agencia Española de Investigación por valor de 423.000 euros.

Tras tres años de trabajo, los investigadores de la UCLM han podido desarrollar una tecnología novedosa capaz de contener la contaminación ante vertidos puntuales y eliminarla en suelos ya contaminados y en efluentes líquidos y gaseosos. Según ha explicado el investigador del grupo Tequima Manuel Rodrigo, por esta tecnología se ha interesado el Gobierno de Aragón ante el grave problema de contaminación que tienen con el lindano, un pesticida catalogado por la Organización Mundial de la Salud de «altamente cancerígeno».

Un pesticida que fue fabricado entre los años 1975 y 1989 por una empresa en Sabiñánigo (Huesca) y que, tras el cese forzoso de su actividad y el desmantelamiento de sus instalaciones, vertió cientos de miles de toneladas de residuos de forma ilegal a basureros municipales de la zona.

Este residuo tóxico puede llegar a contaminar las aguas del río Gállego, que nace en los Pirineos y desemboca en el Ebro. Ante esta problemática, la Dirección General de Sostenibilidad del Gobierno de Aragón «quiere conocer la tecnología que ha desarrollado nuestro grupo y estudiar si es posible transferirla y aplicarla a la zona afectada», ha apuntado el profesor Rodrigo, quien ha añadido que el de Sabiñánigo es el caso más representativo de contaminación por organoclorados en España. El objetivo ahora se centra en preparar una propuesta «para probar nuestra tecnología» en este caso, ha concluido.

El iPod touch «resucita»: Apple renueva el dispositivo con FaceTime en grupo y realidad aumentada

El iPod touch «resucita»: Apple renueva el dispositivo con FaceTime en grupo y realidad aumentada

28/05/2019 mgalindo 0

Viejo por fuera y nuevo por dentro. Así es el nuevo iPod touch que Apple ha anunciado este martes para sorpresa de todos. Y es que el iPod es uno de los dispositivos más queridos por parte de los fans de los de Cupertino, especialmente entre quienes no pueden vivir sin música ni sin jugar.

El nuevo iPod touch está dotado de una mayor potencia, mejores prestaciones y, como no podía ser de otra manera, conectividad. Monta un chip A10 Fusion, diseñado por Apple, para garantizar un buen rendimiento. Pero la gran novedad está en que, por primera vez, un iPod incluye experiencias inmersivas de realidad aumentada y FaceTime de grupo (hasta 32 personas a la vez).

El iPod touch, que ya está a la venta a través de la página web de Apple y que llegará a las tiendas a finales de esta semana, tiene una capacidad máxima de 256 GB (la mayor versión), un espacio más que suficiente para que los usuarios puedan descargar música de Apple Music o de iTunes Store sin problemas de almacenamiento.

También incluye gráficos tres veces más rápidos para que los juegos sean más fluidos. En este sentido, cabe recordar que el próximo otoño, los usuarios tendrán acceso a Apple Arcade, el servicio de suscripción con más de 100 juegos nuevos y exclusivos sin anuncios ni compras adicionales. Los usuarios podrán descargárselos para jugar sin conexión.

De ahí que los de Cupertino hayan incluido la realidad aumentada. El nuevo iPod touch, que tiene pantalla retina de 4 pulgadas, permite disfrutar de este tipo de experiencias ya no solo en juegos, sino también en educación o la navegación web. Estas experiencias son aún más absorbentes gracias a las nuevas prestaciones de la realidad aumentada compartida, la realidad aumentada persistente, que está vinculada a una ubicación específica, y la detección de imágenes, que permite al nuevo iPod touch mostrar en el mundo real objetos en 3D como esculturas y juguetes.

«Hemos creado el dispositivo iOS más asequible hasta la fecha con el doble de rendimiento, FaceTime de grupo y realidad aumentada. Gracias a su diseño ultrafino y ligero (0,61 cm de grosor y pesa 88 gramos), el iPod touch siempre ha sido la opción ideal para disfrutar de juegos, escuchar música y mucho más en todas partes», ha dicho Greg Joswiak, vicepresidente de Marketing de Producto de Apple.

El precio del nuevo iPod touch, que tiene iOS 12, varía en función de la versión. La de 32 GB cuesta 239 euros; la de 128 GB, 349 euros; y la de 256 GB, 459 euros.

Los dos días en los que Google dejó de indexar

Los dos días en los que Google dejó de indexar

28/05/2019 mgalindo 0

Google ha resuelto el problema que hizo que desde el pasado jueves por la noche hasta el domingo se haya quedado sin poder indexar páginas web nuevas en su buscador, a causa de un error que ha provocado que durante dos días y medio los usuarios hayan tenido problemas para acceder a contenidos actualizados.

Según escribió Google Webmasters en su perfil de Twitter el viernes por la mañana, en la empresa estaban lidiando con un «nuevo problema de indexación» que había comenzado seis horas antes, y por el que las nuevas páginas web y contenidos no aparecían correctamente en los resultados de las búsquedas.

El responsable de seguridad de búsquedas de Google, Danny Sullivan, informó en su perfil de Twitter el viernes que el problema ya había reducido su impacto, pero que no querían hacerlo público hasta que estuvieran seguros al 100% de que había desaparecido.

Así, aseguró dirigiéndose a los usuarios que «podéis hacer algunas búsquedas directamente vosotros mismos y ver que hay mucho contenido actualizado como siempre». Ahora, como ha publicado Google, desde este domingo por la tarde el problema ya está resuelto. El error no tuvo relación con una caída de servicio sufrida por la plataforma durante el miércoles de la semana pasada.

Telegram bloquea 13 canales por pirateo de libros y periódicos

Telegram bloquea 13 canales por pirateo de libros y periódicos

28/05/2019 mgalindo 0

A través de las aplicaciones de mensajería también se realizan intercambios de archivos de dudosa legitimidad. Además de servir como herramientas de comunicación efectivas y rápidas, también se le da otros usos menos inocentes.

Telegram ha bloqueado 13 canales de su red social por pirateo de libros y periódicos tras una alerta de la asociación de autores y editores Cedro. El organismo cifra en 40.000 los usuarios que accedían a contenido pirata a través de esta vía.

Este bloqueo se ha producido mayoritariamente en los dispositivos con sistemas operativos iOS que, extrañamente, es una plataforma que aplica sanciones más duras contra el intercambio de archivos ilegales.

«Cada vez hay más piratería en las redes sociales y en las aplicaciones de mensajería instantánea, mientras que la única forma de disminuirla es que los operadores de servicios y plataformas colaboren», afirma en un comunicado el director de Cedro, Jorge Corrales.

Desde la asociación aseguraron que «es importante seguir trabajando para acabar con esta práctica ilegal que tanto perjudica a los autores y editores de nuestro país», por lo que están intensificando sus labores contra la piratería a través de este tipo de canales como los de Telegram.

Spotify: cómo activar el temporizador para poder irte a dormir tranquilo

Spotify: cómo activar el temporizador para poder irte a dormir tranquilo

28/05/2019 mgalindo 0

Spotify, uno de los principales servicios de reproducción de música en «streaming», prepara la inminente llegar a todos los dispositivos móviles de una función muy interesante que permitirá tener un sueño más profundo. Algunos usuarios tienen el hábito de escuchar música antes de dormir, pero en ocasiones se duermen con el móvil encendido.

Para evitarlo, la «app» ha añadido recientemente una funcionalidad inspirada en los televisores, el temporizador de uso o «sleep timer». Esta característica, que empezará a llegar de manera progresiva a todos los usuarios según varios medios especializados, permitirá detener la música cuando transcurra un periodo de tiempo determinado.

Esta función ya estaba presente en servicios de terceros pero ahora Spotify ha decidido implementarlo en su ecosistema (por el momento, Android), que se va completando de opciones en comparación con otros rivales del sector. Para ello hay que seguir unos simples pasos que resultan, a priori, muy intuitivos.

En primer lugar, hay que abrir el reproductor y reproducir una canción, la que sea. Puede ser una lista personal que se haya confeccionado cada usuario o un disco en particular. Entonces, hay que dirigirse al menú de opciones que aparece en la parte superior derecha. Es el icono de los tres puntos.

Justo ahí deberá aparecer la función llamada «Temporizador», que dará la opción de señalar varias frecuencias: 5, 10, 15, 30, 40 0 60 minutos. Es decir, más que suficiente para conciliar el sueño. También habrá una opción para apagar el temporizador cuando estés listo. Esta característica ya está presente en los podcast.

El mejor vibrador tecnológico femenino que fue vetado en el CES por «inmoral y obsceno» recupera su premio

El mejor vibrador tecnológico femenino que fue vetado en el CES por «inmoral y obsceno» recupera su premio

28/05/2019 mgalindo 0

La última edición del
CES
(Consumer Electronics Show) de las Vegas se desarrolló en medio de una polémica que, ahora, la organización ha decidido enmendar. La Asociación de Tecnología del Consumidor (CTA, por sus siglas en inglés), organizadora del popular evento tecnológico que cada mes de enero se celebra en Las Vegas, ha entonado el «mea culpa» con respecto a la decisión que tomó con Osé, el mejor consolador femenino hasta la fecha jamás inventado.

Este vibrador utiliza micro-robótica para imitar los movimientos de la boca de un ser humano. Tal es su ingeniería que, en octubre de 2018, recibió el premio honorífico en la categoría de Robótica y Drones del CES, otorgado por la propia CTA. El problema es que, en noviembre, la organización decidió dar marcha atrás, retirándole el galardón y prohibiendo a la compañía creadora, Lora DiCarlo, exhibir Osé en Las Vegas.

Este mes de mayo, sin embargo, la CTA ha dado marcha atrás y ha decidido devolver a Lora Haddock, CEO de la empresa, el galardón, aunque de momento no está claro si, a pesar de ser un producto tecnológico, podrá volver a participar en el CES.

El hecho de que el mejor consolador tecnológico femenino fuera vetado en el popular evento generó una gran controversia en torno a la inclusión de las mujeres en la industria de la tecnología sexual. Y es que mientras que para los hombres la oferta es infinita, para ellas se ve reducida a la mínima expresión.

En el CES de Las Vegas es tradición ya ver «strippers» mujeres en 3D. También vibradores masculinos. Pero lo sucedido con Osé evidenció que aún queda un largo camino por recorrer en la inclusión de las mujeres en la industria y la normalización de soluciones tecnológicas sexuales pensadas solo para ellas. De hecho, Haddock calificó la decisión de machista al tratarse de un sector dominado por hombres. Y es que la CTA argumentó que le retiraron el premio por ser «inmoral, obsceno, indecente y profano».

Pero, quizás, la rectificación de la CTA sea una pequeña señal de un cambio de rumbo. Al menos, así lo ve ahora Haddock, para quien el hecho de que a Osé se le haya devuelto el galardón se traduce en «un movimiento en la dirección correcta por parte de CES». Aunque advierte: «es solo el primer paso». «Lora DiCarlo -continua- se compromete a seguir trabajando con la CTA para impulsar el cambio a largo plazo y lograr una mayor inclusión», por lo que pide una modificación en las políticas del CES. La responsable agradece también, en un comunicado, el apoyo recibido durante estos meses.

Una decisión incorrecta
La CTA reconoce ahora que «no actuó de manera correcta», lo que dio lugar a algunas «conversaciones importantes» sobre las políticas del programa en torno a tecnología sexual, tal y como recoge «The Verge». Sin embargo, la entidad no sabe aún cómo afrontar este desafío. De hecho, reconoce que no sabe qué tipo de cambios implementar para que el CES sea más inclusivo. Pero habrá novedades en la próxima edición aunque no se conocerán hasta «los meses previos al CES 2020», que se celebrará del 7 al 10 de enero.

Esos cambios se diseñarán para aclarar las «incoherencias» en las políticas de la CTA en torno a la tecnología sexual, tal y como ha declarado Jean Foster, jefe de marketing de la CTA a «The Verge», que no ha ofrecido más detalles. Una de las posibilidades es que los dispositivos sexuales se incluyan en una nueva sección de salud y bienestar.

Osé es, según Haddock, el «Santo Grial de los orgasmos». Se trata de un producto femenino «creado por mujeres para empoderar a las mujeres», que se ha llevado a cabo con el laboratorio de robótica de la Universidad Estatal de Oregón (EE.UU.) y que tiene ocho patentes pendientes de aprobación. De hecho, el consolador cuenta con «una nueva tecnología micro-robótica que imita todas las sensaciones de la boca, la lengua y los dedos humanos» para que las mujeres obtengan una experiencia única. «Estamos hablando de robótica verdaderamente innovadora», asegura.